Mennyt maailma

Evelyn Waugh (1903-1966) oli yksi viime vuosisadan merkittävimmistä brittiläisistä romaanikirjailijoista. Hänen varhaiset romaaninsa olivat purevan satiirisia kuvauksia 1920-luvun iloisen Lontoon boheemeista seurapiireistä. Hänen myöhempi tuotantonsa sai vakavampia sävyjä hänen käännyttyä katolilaiseksi vuonna 1930. Toisen maailmansodan jälkeen hän julkaisi ehkä tunnetuimman teoksensa Mennyt maailma (Otava 1949, suom. Pentti Lehtinen), joka sai aineksia hänen omista sotakokemuksistaan. Romaani kertoo Flyten aatelisperheen tarinan keskittyen maailmansotien väliseen tulevaisuuden uskon ja ilon täyteiseen aikaan. Kertojana on kapteeni Charles Ryder, joka palaa toisen maailmansodan melskeissä ystävänsä Sebastian Flyten perheen luokse valtavalle Bridesheadin maatilalle. Siellä ollessaan hän vajoaa muistojensa kautta opiskeluaikoihin ja niiden jälkeisiin vaiheisiin, jolloin kaikki oli vielä hyvin. Romaani kuvaa yläluokkaisen elämäntavan vähittäistä murenemista, ja pohdiskelee kristillisen ja materialistisen maailmankuvan välisiä ristiriitoja nykymaailmassa. Romaanin pohjalta sovitettu televisiosarja saavutti suuren suosion 1980-luvun alussa ja teki pääosaroolia esittäneestä Jeremy Ironsista suuren tähden.

”Sanoin siis: ”Olen ollut täällä ennenkin”. Olin todellakin ollut siellä ennekin. Ensimmäisen kerran Sebastianin kanssa eräänä pilvettömänä kesäkuun päivänä kolmattakymmentä vuotta sitten. Silloin kukkivat ojat valkoisenaan hukanputkea ja mesiangervoa ja ilma oli tulvillaan kesän tuoksuja. Päivä oli harvinaisen loistava, sellainen, joista saamme nauttia vain kerran tai pari koko elämämme aikana, sellainen päivä, jona lehvät ja kukat, linnut ja päivänpaisteiset kivet ja varjot, kaikki tuntuvat julistavan Jumalan kunniaa. Ja vaikka olin käynyt siellä sitten niin monta kertaa, niin erilaisten mielialojen vallassa, palasivat ajatukseni juuri tähän ensimmäiseen käyntiini tällä viimeisellä kerralla.”