Talo mr Biswasille

V.S. Naipaulin (1932-2018) kansainvälinen läpimurtoteos oli 60 vuotta sitten ilmestynyt romaani Talo mr Biswasille (Otava 1984, suom. Seppo Loponen). Trinidad-Tobagossa syntynyt ja siellä nuoruutensa viettänyt intialaistaustainen Naipaul muutti 1950-luvulla Englantiin, jossa hän päätyi opiskelemaan Oxfordin yliopistoon. Siellä hän aloitti myös kirjallisen uransa. Hänen varhaiset teoksensa kuvasivat trinidadilaista elämää usein lempeän humoristisesti. Hänen neljäs romaaninsa vuonna 1961 ilmestynyt Talo mr Biswasille pohjautui kirjailijan oman isän elämään. Romaanin päähenkilö Mohun Biswas yrittää menestyä ja elättää itsensä mitä erilaisimmissa ammateissa, mutta lopulta hän aina epäonnistuu. Hänen elämänsä suurimmaksi tavoitteeksi tulee lopulta oman talon ostaminen. Romaani kuvaa Biswasin koko elämänkaaren syntymästä aina varhaiseen kuolemaan saakka. Ville Niittynen kirjoittaa blogissaan: ”Juonen käänteet, kerronta, yksittäiset detaljit, henkilöhahmogallerian kiehtovuus, sattumukset, persoonallisten henkilöiden tunteet ja sisimmät ajatukset – no, koko kirja kaikkinensa – on rikas, runsas, ylenpalttisen pursuava ilotulitus. Mutta silti arkinen ja käsinkosketeltavan uskottava.”

”Sitten eräänä iltana hänet valtasi suuri rauha, ja hän teki päätöksen. Hän oli liian kauan pitänyt tilanteita tilapäisinä; tästä lähtien hän pitäisi jokaista silmänräpäystä kallisarvoisena. Aikaa ei enää heitettäisi hukkaan. Mikään teko ei johtaisi vain toiseen; jokainen teko oli osa hänen elämäänsä, jota ei voinut manata takaisin; siispä jokainen teko oli tehtävä harkiten: tikkuaskin avaus, tulitikun raapaisu. Hitaasti, kuin tottumattomin jäsenin ja ankarasti keskittyen, hän suoritti iltakylpynsä, laittoi ateriansa, söi sen, tiskasi ja istuutui keinutuoliin kuluttumaan – ei, viettämään, nauttimaan, elämään – iltaa. Talo ei ollut tärkeä. Tärkeintä oli tämä ilta tässä huoneessa.”